前段时间,来自英国的放射科女医生Anna
Brien和两位医生同事一起攀登挪威的斯堪的纳维亚山脉,三人准备登上山峰后一起太阳娱乐,滑雪,但没想到中途发生了意外,Anna
Brien还险些丧命。
一般情况下,滑雪者都会避开比较新鲜蓬松的雪,但是Anna
Brien在滑雪上经验比较少,一不小心滑到了积雪比较蓬松的地方,此时意外发生了,Anna
Brien摔倒后因为惯性冲下了小山坡,摔到了冰河边的岩石上。
Anna Brien的同事发现后立刻跑去救她,但由于地势比较险峻,且Anna
Brien被卡在里面动弹不得,她的同事只得叫来救援队。在漫长的等待救援过程中,Anna
Brien逐渐失去了直觉。当她被救起来时,时间已经过去了一个半小时,Anna
Brien浑身都被冻僵了。
时间一分一秒过去,被送往医院抢救时,距离Anna
Brien遇险已经有两个半小时了,她的体温下降到了15摄氏度以下,且心脏停止了跳动。但是医护人员并没有放弃,他们给Anna用上了人工心肺机,用机器维持她的呼吸。并循环抽出她的血液,加热到人体温度后再送回,在重症病房里靠机器维持了24小时生命后,奇迹终于出现了,Anna
Brien的心跳和体温都开始逐渐恢复正常。
在心脏停止跳动24小时后Anna
Brien还能够奇迹生还可以说是医学史上罕见的奇迹了。Anna
Brien的主治医生表示,Anna的奇迹能够产生,有一部分原因是她的体温降到了15度以下,代谢频率变得非常低,脑补也没有因为缺氧出现死亡。十二天后Anna苏醒了过来,但是因为脑部缺氧造成的行动障碍需要Anna花很长时间去进行康复训练了。不过能在心脏停跳24小时候死而复生,Anna
Brien已经算是非常幸运的了。

最近一项对猪大脑的研究表明,即使在它们死亡4小时后,一些活动仍可以恢复,这强化了死亡是一个过程的观点。

【引言:在美国国家地理网站上偶然发现了这篇英文文章,之所以感兴趣,是因为在我们的临床工作中确实也能碰到一些类似的情况。有时也在疑问:死亡可以逆转吗?在阴阳两界之间的灰色地带我们能看到什么?】编译这篇文章和大家共享。

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在很长一段时间里,死亡通常是由于心脏停止跳动和呼吸停止。然后,20世纪30年代发明了机器,使人们即使不能自己吸入空气也能吸入空气。在20世纪50年代,机器被开发出来帮助维持心跳。但没有一台机器能够让一个不可逆转的脑损伤患者恢复正常的大脑功能。因此,脑死亡的概念被引入作为一个附加的死亡定义,以补充死于心肺衰竭。脑死亡的概念是一个持续讨论的领域。它通常集中在一个人如何在心脏跳动和身体温暖的时候死去,即使这个功能完全是通过人工支持实现的。脑死亡也很难概念化,因为它是一种不太明显的死亡形式。2019年4月17日,发表在《自然》杂志上的一项研究为这一讨论增添了更多的论据。

穿越:科学如何重新定义生存和死亡

该研究显示,死后,猪的大脑出现了活动迹象。当猪死了,它们的大脑能复活吗?在这项研究中,科学家们从屠宰的猪身上提取了大脑,将它们与一台机器连接起来,在它们死亡4小时后,机器将一种类似血液的营养液注入它们的大脑,并测量了脑细胞的活动。他们发现,即使在死亡数小时后,血液循环或人造血液的循环和某些脑细胞功能也可以在这个实验环境中恢复。结论是,心脏停止跳动后,大脑的死亡是一个长期的过程,而不是在一个特定的时间点发生,而且我们的大脑可能比目前所知的有更好的愈合能力。

By Robin Marantz Henig Photographs by Lynn Johnson

这意味着这样一具尸体并没有立即死亡。而且,可以想象,如果一个人把这样一个身体与血液供应连接起来,并治愈了伤口,大多数人可能会想象,它可以继续用活着的身体部位或细胞来维持。斩首后的头还能活着吗?更糟糕的是:这个被斩首的脑袋还能清醒一会儿吗?也许是的。

编译者:周岩空军总医院神经外科

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死亡可以逆转吗?在阴阳两界之间的灰色地带我们能看到什么?

彼得·保罗·鲁本斯爵士的一幅画讲述了9岁的殉道者贾斯特斯的故事,据说他在被斩首后双手抱头

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当心脏停止跳动后,我们认为有人死了。但是,在心跳停止之后,我们也知道,有时候心跳可以自己回来。这叫做自动复苏。在这种情况下,看上去已经死了几分钟的人可能实际上并没有死。但是大脑和心脏的情况不同。当没有心脏泵血时,血液缺乏流动,或者当有内在的脑损伤,血液无法进入时,情况就很棘手了。大脑对缺氧和能量供应非常敏感,会发生不同程度的脑损伤。根据大脑缺少能量燃料的时间长短,大脑功能可以在不同程度上保持活力,并在某种程度上重新焕发活力,这一点我们神经科学家尚不完全清楚。

2015年3月,还在蹒跚学步的Gardell
Martin掉进了冰河中,他已经死了一个半小时。三天半后,他健康活泼的离开了医院。他的故事促使许多科学家开始质疑死亡的意义。

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起初只是严重的头痛,以前也有,所以并没在意。

总之,在没有血液流动的情况下,大脑,包括它所有的细胞最终都会死亡。这项研究也许最终扩大了对死亡是一个过程,而不是一个瞬间。这是人类的愿望,把事物按黑白分类,并有定义,让我们在日常生活中运作。死亡这是一个越来越明显的灰色地带,我们将不得不期待这个灰色地带随着科学的进步而增长。

22岁的姑娘KarlaPérez有两个孩子,一个还在肚子里5个月大,还有一个是3岁的Genesis。Karla
Pérez走进了她母亲的房间,躺了下来,祈祷着头痛早点过去。但是恰恰相反,头痛的越来越重,还吐了两次。Karla
Pérez只好让妹妹拨了911急救电话。

2015年2月8日,星期日,近午夜。救护车飞驰电掣般把Pérez从内布拉斯加州的滑铁卢送至奥哈马市的卫理公会女子医院。在急诊室里,她开始丧失意识,医生将一个导管插入她的喉咙里,以保证足够的氧气供应她的胎儿。随后进行的脑CT检查发现:颅内大量出血。

中风!但令人惊讶的是,她的胎儿状态非常好,像什么事都未发生过,心跳强劲有力。当日早上,医生又给Pérez进行了第二次脑CT检查,最坏的结果得到了确认:Pérez的脑肿胀非常严重,整个脑干都被挤压疝入枕骨大孔。

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宾夕法尼亚州Mifflinburg。Martins家庭合影。父亲Doyle怀抱着Gardell,母亲Rose抱着Galen。Gardell掉进冰河后,心跳停止了一个半小时。

“当看着Pérez时,他们确切的知道这还没有结束。”产科医生Tifany
Somer-Shely说。

Pérez游离于生存和死亡之间,大脑已经完全停止了功能,也永远不会再康复——换句话说,她已经死亡。身体依赖着机械装置来维持,其目的只有一个:孵育22周的胎儿,直至小生命足以强大到自立。越来越多的人生活在这个生死之间的边陲小镇。科学家发现我们的存在并不是一个简单的“触发器”(“开”即生存,“关”即死亡),而是一个模糊的开关,需要穿越黑白之间不同的阴暗地带。在这个灰色地带,死亡并非永久,生存也很难定义。有些人跨越分界岭,重返人间,有时甚至还能详细的描述他们看到的“另一边”。

重症监护医生Sam Parnia在其书中《Erasing
Death》有这样一句话:“死亡是一个过程,而非一瞬间。”一个突发心脏卒中的病人,心脏已经停止了跳动,但是其他器官还没有立刻死亡。事实上,它们还可能继续维持一段时间,这就意味着“在死后的一段时间里,死亡是可以完全逆转的。”

死亡如何能够逆转?在生死转换之间,在穿越灰色地带之时,意识的本质到底是什么?越来越多的科学家开始全力解答这些棘手的问题。

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Linda
Chamberlain是亚利桑那州人体冷冻公司的联合创始人。图片中她拥抱着盛装她丈夫Fred躯体的冷冻箱,希望有一天能够解冻复活。Linda也计划等到适当时候加入她丈夫的行列中。Fred最后的遗言:“唉,希望到时候这玩意儿能起作用。”

西雅图生物学家Mark
Roth利用化学药物诱导动物“假死”,也就是降低动物的心率和机体代谢,使其接近于冬眠水平。这个实验的目的是使罹患心脏病的人类能够得到一点点“永生”,直到他们度过生命危险期,带着他们穿越死亡边界。

由外科医生Sam
Tisherman带领的巴尔的摩和匹茨堡创伤团队正在进行一项临床试验,低温治疗枪弹伤和刺伤患者,通过降低体温来减慢血液流动,为外科医生关闭创口提供了足够长的时间和机会。为了更好的拯救患者的生命,这个医疗团队使用过度冷却的方法来暂时“杀死”患者,而非Roth的化学药物方法。

在亚利桑那州,人体冷冻公司有超过130名客户被冷冻,这是另外一种死亡状态。他们希望在未来的某一天,这些客户都会被解冻复活,这可能需要数百年,直至技术的发展可以达到治愈死亡之时。

在佛教中,僧侣需要修行并达到一种“禅定”状态,生命的所有生物学迹象都停止,但身体却能保持新鲜完整,而且能持续一周甚至更长。印度神经科学家Richard
Davidson对此十分着迷,看看是否能探测到这些僧侣的脑电活动,搞明白在血液循环停止后会发生什么事情?

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纽约的Parnia向世人传播逆转死亡的福音——心肺复苏。他说,CPR极为有效,远比人们想象的要强大,即使在看似毫无希望的情况下也能发生奇迹。降低体温,规范的胸部按压,氧气缓慢地重新导入机体内,这些都能有效地避免组织的损伤,可以把一些病人从死亡边缘拉回人间,甚至是在心跳停止数小时之后,而且生还后并不一定会出现后遗症。现在,他的兴趣集中在生死穿越中最神秘的事情:为什么很多心脏骤停的病人会有灵魂出窍和濒死的感觉?这些感觉可能会揭示生死之间灰色地带的本质和死亡本身的意义。

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